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¿Qué es el colesterol? y 15 preguntas más para entenderlo

Por: Valeria Ávila 11 Abr 2015

El colesterol está asociado al sobrepeso y la mala alimentación, y pese a que tener exceso de kilos extra favorece su aparición, es importante saber que no […]


¿Qué es el colesterol? y 15 preguntas más para entenderlo

El colesterol está asociado al sobrepeso y la mala alimentación, y pese a que tener exceso de kilos extra favorece su aparición, es importante saber que no es lo único que lo causa…

Para conocer más sobre este padecimiento, te compartimos a continuación una selección de las 16 preguntas más frecuentes y sus respuestas.

La información fue dada por el Doctor Guillermo Fanghänel Salmon, jefe de la Unidad de Factores de Riesgo Cardiovascular del Hospital General de México y Especialista en Medicina Interna, Endocrinología y Nutrición… ¡Toma nota y cuídate!

 

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  1. ¿Qué es el colesterol?

Es una sustancia serosa que nuestro cuerpo utiliza para proteger los nervios, formar tejidos celulares y producir ciertas hormonas.

  1. ¿De dónde obtenemos el colesterol?

De dos fuentes:

Nuestro hígado fabrica todo el colesterol que nuestro cuerpo necesita.

Lo obtenemos de los alimentos que consumimos de origen animal y vegetal.

  1. ¿Qué papel desempeña en nuestro organismo?

Constituye la reserva de energía más rica que tenemos. Es una manera de protegernos; más aún, la estructura de nuestro organismo se basa en esta sustancia. Las paredes de los glóbulos rojos se forman, entre otros elementos, con un 25% de grasa o colesterol.

  1. ¿Cuántos tipos de colesterol existen y cuáles son?

Dos. El comúnmente llamado “malo”, que está compuesto por lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) y se obtiene mediante el consumo de grasa animal. Es muy agresor porque se deposita directamente en las arterias, aumentando el riesgo de sufrir un accidente cardiovascular.

El otro está conformado por lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés). Es el colesterol bueno y se considera protector porque se encarga de evitar que las lipoproteínas agresoras (LDL) se peguen a las células y provoquen daños en nuestro cuerpo.

  1. ¿Específicamente, de qué alimentos obtenemos el colesterol malo?

De los de origen animal: carnitas, barbacoa, embutidos, vísceras, carnes frías, salami, etc. También de productos lácteos. Estos alimentos son ricos en grasas saturadas y difíciles de metabolizar.

No omitimos los alimentos de origen marino: el camarón, el ostión y el abulón, por contener una gran cantidad de colesterol saturado que tampoco metabolizamos adecuadamente. El pescado tiene menos colesterol, y éste es del bueno.

Por último, es vital evitar la ingesta de las grasas trans contenidas en los productos industrializados porque pueden ser aún más peligrosas que las saturadas. Estas grasas son de origen vegetal, pero han sido procesadas de tal forma que aumentan el riesgo de taponamiento de las arterias.

  1. ¿Grasa y colesterol es lo mismo?

En términos comunes, sí. El colesterol es una grasa que cubre como una placa todas nuestras células y arterias, pero en exceso provoca problemas cardiovasculares. Las grasas acumuladas en el cuerpo tienen diferentes funciones, algunas de importancia vital como la sujeción de órganos internos (corazón, riñones…) o una correcta actividad metabólica; sin embargo, éstas tienden a  repartirse de forma antiestética en el cuerpo.

  1. ¿Por qué un nivel alto de colesterol malo (LDL) no es saludable?

Porque es altamente peligroso, se va almacenando en las arterias, (vasos sanguíneos que llevan la sangre del corazón al resto de tu cuerpo) hasta  bloquearlas por completo; este efecto provoca que se angosten y endurezcan (enfermedad conocida como arterosclerosis). Si una arteria que suministra sangre a los músculos del corazón se bloquea, causaría un ataque al corazón (infarto). Si la arteria bloqueada llega al cerebro, puede ocasionar un derrame cerebral (embolia), una trombosis, un aneurisma, etc.

  1. ¿Entonces el colesterol es un factor de enfermedad cardiovascular?

Sí, claro. El infarto es la primera causa de muerte, con cerca de 70 mil decesos al año, justo por la acumulación de colesterol malo en la sangre (LDL) no atendida previamente o mal cuidada.

  1. ¿Qué síntomas presenta una persona cuando tiene demasiado colesterol en el organismo?

Generalmente es silencioso, no avisa hasta que te tumba en el suelo; sin embargo, hay casos en los que el LDL causa frecuentes dolores de cabeza, dificultades para subir escaleras, pesadez y sueño.

  1. ¿Qué factores aumentan la probabilidad de tener un alto nivel de colesterol?

Los malos hábitos alimenticios, el consumo excesivo de lípidos/grasas y llevar una vida sedentaria.

  1. ¿Es cierto que el colesterol se eleva a partir de la década de los 40?

Eso se decía cuando la alimentación todavía no era un proceso degenerativo, pero actualmente debemos empezar a cuidarnos a partir de los 20 años para prever y erradicar cualquier riesgo.

  1. ¿Cómo podremos saber cuánto y qué clase de colesterol tenemos?

La mejor forma es a través de un perfil de lípidos que consiste en un examen que mide la cantidad de grasa que hay en la sangre. Lo más recomendable es realizarla en un laboratorio certificado por la Secretaría de Salud.

  1. ¿Cada cuando debemos hacernos la prueba del colesterol?

De preferencia cada cinco años o cuando el Doctor lo indique.

  1. ¿ El colesterol sólo lo acumulan las personas con sobrepeso?

Falso. Tanto una persona con sobrepeso como una delgada pueden sufrir exceso de lípidos/grasas; nadie es inmune a esta enfermedad.

  1. ¿Qué relación existe entre el colesterol, las grasas y el sobrepeso?

Las personas con sobrepeso suelen preferir alimentos con alto contenido de lípidos y azúcar. El hígado tiende a almacenar ambas sustancias de forma natural, a nivel perivisceral (tejido adiposo) e intravisceral (dentro de la cavidad abdominal, alrededor de los órganos), por lo que es común que alguien con sobrepeso u obesidad tenga altos niveles de colesterol, es decir, por el hábito de comer estos alimentos en exceso.

Aunque debemos aclarar que el aumento del colesterol no tiene ninguna relación con la estética del cuerpo, pero si observáramos la condición estética de la arteria, evidentemente sí hay un cambio morfológico desagradable.

  1. ¿Se pueden contrarrestar los efectos negativos del colesterol?

Sí. Existen medicamentos que actúan como agentes emergentes para controlar el colesterol, como lo es la atorvastatina, un fármaco de la familia de las estatinas utilizado para tratar la hipercolesterolemia, indicado en adultos para el tratamiento de pacientes con niveles elevados de colesterol total, colesterol LDL y triglicéridos.

A diferencia de otras estatinas, como la simvastatina y la pravastatina, la atorvastatina es un compuesto completamente sintético. Reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular fatal e infarto al miocardio y previene el riesgo de accidente cerebro-vascular. Si se consume en dosis bajas, reduce hasta 37% los eventos cardiovasculares, y en dosis altas, hasta 56%.

 

Con información de: Revista Fernanda 

 

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