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CáNCER DE MAMA

6 Avances médicos contra el cáncer de mama

Por: Mujer de 10 16 Jul 2019

Conoce los seis avances médicos contra el cáncer de mama más innovadores, que están en etapa de validación en México y alrededor del mundo.POR LETICIA AGUIAR*La detección […]


6 Avances médicos contra el cáncer de mama

Conoce los seis avances médicos contra el cáncer de mama más innovadores, que están en etapa de validación en México y alrededor del mundo.

POR LETICIA AGUIAR*

La detección y tratamiento del cáncer de mama han avanzado grandes pasos en los últimos años, hoy un diagnóstico de esta enfermedad no significa una sentencia de muerte y el tratamiento ya no es tan agresivo. En nuestros días, las mujeres con cáncer de mama viven más y mejor que antes. A continuación presentamos los seis avances médicos contra el cáncer de mama

Avances en detección:

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1. Riesgo de cáncer y pruebas genéticas

El riesgo de una mujer de padecer cáncer de seno u ovario aumenta considerablemente si las mujeres heredamos una mutación dañina en los genes BRCA 1 o BRCA 2. Estas pruebas genéticas son recomendadas para personas que tienen antecedentes familiares, que sugieren la presencia posible de una mutación dañina en uno de esos genes. De encontrarla, existen varias opciones que pueden ayudar a la persona a controlar su riesgo de cáncer. En México el estudio cuesta alrededor de 35,000 pesos.

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2. Mamografías en 3D (Tomosíntesis)

Esta tecnología es básicamente una extensión de las mamografías digitales. Para este examen, el seno es comprimido una vez y la máquina toma rayos X de baja dosis mientras se mueve sobre el seno. Posteriormente, las tomas se unen para generar una sola imagen en tercera dimensión. Este proceso utiliza mayor radiación, pero tiene la ventaja de observar áreas problemáticas de forma más clara, pues observa con más exactitud el tamaño, ubicación y extensión del tumor. También permite el diagnóstico de lesiones muy pequeñas y sutiles que muchas veces quedan ocultas en la mamografía digital, sobre todo en las mujeres jóvenes, entre los 40 y 50 años.

Avances en tratamientos:

3. Terapias dirigidas

Los tratamientos para el cáncer de mama son más inteligentes al atacar las células. La quimioterapia y radiación convencionales tienden a atacar las células que se dividen rápidamente en el cuerpo, incluyendo las que están sanas, ocasionando los famosos, y en ocasiones devastadores, efectos secundarios para la paciente. Sin embargo, los investigadores han comprendido que el cáncer de seno, al igual que las personas, no es idéntico y han desarrollado fármacos más efectivos y menos tóxicos, identificando cómo es que los tumores difieren de persona a persona.

Así, comenzaron a crear tratamientos que localizan y destruyen tipos específicos de células cancerosas, causando poco daño a las células sanas. En otras palabras, una terapia dirigida es un fármaco diseñado para atacar al agente o cierta vía molecular implicada en el desarrollo del cáncer. Por ejemplo, el fármaco Trastuzumab (Herceptin) se dirige a cierta proteína del gen llamado HER2 que se encuentra en la superficie de algunas células cancerosas. Al atacar esta proteína se evita que el cáncer se extienda en el paciente.

Sin embargo, uno de los inconvenientes de estas terapias es que sólo funcionan contra los tipos específicos de marcadores de cáncer para los que fueron diseñados. Por lo tanto, muchas pacientes no pueden utilizar estos medicamentos.

4. Terapia hormonal

Llamada también hormonoterapia, tratamiento hormonal o terapia endocrina, retarda o detiene el crecimiento de tumores sensibles a las hormonas, ya que bloquea la capacidad del cuerpo para producirlas o interfiere en su actividad. Existen algunos tumores de cáncer de mama que utilizan el estrógeno y la progesterona para crecer, al bloquear la actividad de estas hormonas específicas se puede detener el crecimiento del cáncer e incluso disminuirlo.

El medicamento Tamoxifen, fue una gran avance cuando se desarrolló; se ha mantenido como el estándar de la terapia hormonal, pero ahora existen nuevos medicamentos conocidos como “inhibidores de aromatasa” que funcionan en una forma diferente: en lugar de bloquear los receptores de estrógeno, estos inhibidores no permiten que una enzima clave (la aromatasa) convierta a otras hormonas en estrógeno. Esto reduce los niveles de estrógeno en el cuerpo al eliminar “el combustible” que los cánceres de seno, con receptor de estrógeno positivo, necesitan para crecer. Ejemplos de estos medicamentos son Arimidex y Femara. Sin embargo, los tumores que no son sensibles a las hormonas no reaccionan a la terapia hormonal.

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5. Radioterapia intra operatoria del seno

Es un tratamiento contra el cáncer de mama pionero, que sustituye semanas de radioterapia con una única dosis dirigida. Además de evitar el inconveniente de viajes regulares al hospital, la dosis individual debe evitar la posibilidad de daños en órganos tales como el corazón, pulmón, esófago, que es un riesgo durante la radiación en toda la mama. Esta radioterapia se usa para tratar cánceres localizados que no se pueden extirpar completamente o que tienen una alta probabilidad de que retornen en tejidos cercanos.

6. Programas de medicina integral y complementaria

Detrás de cada paciente, se debe contar con el respaldo de varios especialistas que ofrecen sus conocimientos para establecer el mejor plan. Cada uno entiende diferentes aristas de la enfermedad y entre todos definen la estrategia. De acuerdo con el doctor Enrique Bargallo, esto es lo que ha cambiado la historia y el éxito de los tratamientos. En otras palabras, dentro de todos los avances tecnológicos y científicos, la mayor fortaleza es poder personalizar los tratamientos, alrededor de un manejo multidisciplinario, donde se involucran especialistas en apoyo emocional, reconstrucción, rehabilitación, entre otros. Este pensamiento es lo que ha cambiado a las instituciones más importantes del mundo.

Estos seis avances médicos contra el cáncer de mama han resultado ser un parteaguas en el tratamiento de la enfermedad y en la supervivencia de las pacientes. Descubre también cuáles son los distintos tratamientos contra los tumores mamarios

* Leticia Aguiar es Licenciada en Ciencias de la Comunicación. Especializada en medios digitales.

Fuente: Doctor Enrique Bargallo Rocha, Jefe del Departamento de Tumores Mamarios del Instituto Nacional de Cancerología.

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